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Vélo électrique : Tout savoir sur le vélo à assistance électrique pour bien choisir le vôtre !

Rouler à vélo électrique – ou e-bike – pour la première fois peut donner envie de découvrir une superpuissance. En effet, les vélos électriques à pédalage assisté élargissent vos possibilités de rouler à deux roues : Vous pouvez suivre la circulation, transporter plus facilement des enfants ou des marchandises, arriver à destination en moins grande sueur, ou simplement profiter d’un peu plus de dynamisme lors de trajets qui, autrement, vous auraient semblé trop loin ou trop vallonnés.

Les vélos électriques se répartissent initialement dans les mêmes catégories que les vélos classiques : montagne et route, plus des niches comme les vélos urbains, hybrides, cruiser, cargo et pliants. Pour un aperçu des catégories de vélos de base, lisez Comment choisir un vélo électrique.

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Comprendre les trois classes de vélos électriques

Principalement pour des raisons réglementaires, les vélos électriques sont également divisés en classes qui indiquent leur niveau d’assistance motrice. La détermination de la classe de vélo électrique dont vous avez besoin est un point de décision essentiel :

Classe 1 : le moteur ne démarre que lorsque vous pédalez et cesse de vous aider à 20 km/h.
Classe 2 : dispose également d’un mode d’assistance au pédalage jusqu’à 20 mph et d’un mode purement accéléré.
Classe 3 : ne fonctionne qu’avec l’assistance au pédalage (comme la classe 1), mais l’assistance se poursuit jusqu’à ce que vous atteigniez une vitesse de 28 km/h.

La plupart des nouveaux cyclistes commencent avec un e-bike de classe 1. Les vélos de classe 1 sont les plus abordables et, d’un point de vue réglementaire, les plus universellement acceptés. Vous pouvez en utiliser un dans les rues de la ville et sur de nombreuses pistes cyclables. Cette classe d’e-bikes commence à être autorisée sur les pistes de VTT traditionnelles, bien que l’accès ne soit pas universel, alors vérifiez toujours d’abord.

Les vélos électroniques de classe 2 sont généralement autorisés aux mêmes endroits que les vélos de classe 1. En effet, les deux classes atteignent une vitesse maximale de 20 mph pour l’assistance automobile. REI ne vend pas de vélos de classe 2, c’est pourquoi cet article se concentre sur les vélos de classe 1 et de classe 3.

Les vélos électriques de classe 3 sont très appréciés des navetteurs et des coursiers. Par rapport aux vélos de classe 1, ils sont plus rapides et plus puissants (et coûtent plus cher). Ils sont plus performants et vous permettent de mieux suivre le trafic. Ils grimpent également mieux et supportent des charges plus lourdes. Le compromis est de ne pas pouvoir rouler sur la plupart des pistes cyclables ni sur les systèmes de pistes de VTT.

Renseignez-vous sur les règles d’accès avant de faire un choix définitif de la classe de vélo électrique. La mise en garde concernant toutes les informations d’accès ci-dessus est que les lois, les permis, l’enregistrement, les limites d’âge et les règles de gestion des terres sont en train de changer. Pour obtenir un guide des vélos électriques par État, consultez le guide des réglementations relatives aux vélos électriques dans le pays, publié par People for Bikes. Renseignez-vous également auprès des villes locales et des gestionnaires fonciers des endroits où vous comptez vous rendre.

Batteries de vélos électriques, aides au pédalage et moteurs

Les fabricants consacrent beaucoup d’attention à la centrale électrique de chaque vélo. Le compromis de conception est la performance par rapport à l’autonomie. Un moteur plus puissant offre plus de vitesse pour suivre le trafic et plus de couple pour gravir les collines et transporter des marchandises. Un moteur plus puissant brûle également la batterie plus rapidement, ce qui réduit votre autonomie. En comparant les vélos électriques potentiels, vous verrez que les caractéristiques du rayon d’action sont très étendues : 20 à 100 km avec pédalage assisté, par exemple. Cela s’explique par le fait que de nombreuses variables influent sur le rayon d’action.

Avoir une grosse batterie aide, bien sûr : Les capacités sont indiquées en watts-heures (Wh), c’est-à-dire le nombre d’heures pendant lesquelles une batterie peut fournir 1 watt de puissance avant de mourir. La puissance du moteur est donc également importante : Un moteur de 500 watts couplé à une batterie de 500 Wh (une configuration courante de vélo de classe 3) consomme de l’énergie plus rapidement qu’un moteur de 250 watts couplé à une batterie de 500 Wh (une configuration courante de vélo de classe 1). Un outil en ligne intéressant qui démontre l’interaction d’un large éventail de facteurs qui peuvent tous affecter le rayon d’action est l’assistant de rayon d’action des vélos électriques de Bosch. La manière dont vous roulez et l’endroit où vous roulez ont également leur importance.

Temps de charge de la batterie : La plupart des batteries ont besoin de trois à cinq heures pour se recharger complètement à partir d’une batterie vide, les batteries de grande capacité prenant plus de temps. Vous pouvez acheter des chargeurs supplémentaires (ou emporter votre chargeur) si vous comptez faire la navette avec votre vélo électrique. Vous pouvez également acheter des chargeurs plus rapides.

Nombre de piles : Certains vélos électriques permettent aux cyclistes d’utiliser deux piles à la fois. Cela peut allonger la durée de votre trajet et, si l’une des batteries est déchargée, vous disposez d’une batterie de secours. Vous pouvez également acheter une batterie supplémentaire pour en avoir une complètement chargée à portée de main ou remplacer la vôtre à la fin de sa durée de vie (généralement plusieurs milliers de charges).

Montage de la batterie : Batteries intégrées dans le cadre : espace libre pour les porte-bouteilles ou un petit sac de vélo. Les batteries externes sont cependant plus faciles à charger et à remplacer.

L’emplacement du moteur sur le vélo électrique

Les moteurs à entraînement central se trouvent sur le pédalier (l’endroit où les bras de manivelle se fixent au cadre du vélo). Les moteurs à entraînement central se trouvent à l’intérieur du moyeu de la roue arrière (certains sont sur la roue avant).

Moteurs à mi-poussée : De nombreux moteurs sont équipés de ce dispositif, pour diverses raisons. L’assistance au pédalage répond de manière naturelle et le fait que le poids du moteur soit centré et bas aide à maintenir l’équilibre et la stabilité du vélo.

Moteurs à entraînement central : Les moteurs à entraînement par le moyeu des roues arrière envoient la puissance de la pédale directement à la roue arrière, vous donnant ainsi la sensation d’être poussé. Notez que le changement d’un plat sur la roue où est monté le moteur à entraînement par le moyeu peut être plus complexe que le changement d’un plat sur un vélo standard (ou à entraînement intermédiaire). Les moteurs à traction avant se comportent un peu comme les voitures à traction avant ; ils permettent également d’utiliser une transmission standard à l’arrière du vélo.

Couple moteur de la bicyclette électrique

Le couple est un paramètre à vérifier si vous prévoyez de monter beaucoup de collines et/ou de transporter de lourdes charges. Mesuré en newton-mètres (N m), le couple maximum indiqué pour un vélo électrique peut varier de 40 N m à 80 N m. Votre couple de conduite réel variera toutefois en fonction des réglages de votre pédalier.

Autres caractéristiques et éléments clés des vélos électriques

Votre e-bike, bien sûr, est plus que son moteur et sa batterie. Voici plus de détails à prendre en compte pour comparer les vélos électriques :

Activation de l’assistance au pédalage et sensation de pédalage : Plus le vélo est axé sur la performance, plus son assistance au pédalage sera douce et sensible. Testez plusieurs vélos pour en trouver un qui réagit à la vitesse et à l’intensité qui vous conviennent le mieux.

Niveaux d’assistance au pédalage : La plupart des vélos offrent 3 ou 4 niveaux d’assistance, ce qui vous permet de préserver la puissance de la batterie (mode éco) ou d’obtenir plus de vitesse et de couple (en mode turbo ou boost).

Accessoires intégrés : De nombreux vélos électriques sont désormais équipés d’une gamme d’accessoires intégrés :

Éclairage : On le trouve le plus souvent sur les vélos de ville et de banlieue, c’est un élément de sécurité agréable à avoir. Les systèmes varient, les vélos haut de gamme étant dotés d’un éclairage plus puissant.

Supports : Généralement utilisés sur les vélos électriques de transport, ces supports robustes peuvent supporter de lourdes charges. Les vélos électriques peuvent également être équipés d’une large gamme de supports achetés séparément, mais vous devrez vérifier qu’un support convient à votre modèle de vélo.

Écrans LCD montés sur le guidon : Il y a beaucoup de choses à faire avec un e-bike, il est donc utile d’avoir un ordinateur de vélo monté sur le guidon qui vous permet de contrôler la durée de vie de la batterie, le mode d’assistance au pédalage, les kilomètres parcourus, la vitesse et bien plus encore.

Intégration des smartphones : L’électronique haut de gamme des vélos électriques peut se connecter sans fil avec les smartphones. Les applications disponibles peuvent inclure un GPS, des relevés de service et des capacités d’écran supplémentaires. Certaines applications vous permettent même de déverrouiller le cadenas intégré de votre vélo.

Sécurité intégrée : Certains vélos sont équipés d’un verrou de roue arrière fixé au cadre, et d’autres ont des verrous sur la batterie qui peuvent être verrouillés avec une clé correspondant à un cadenas de vélo (acheté séparément) fabriqué par une marque partenaire.

Qualité des composants : Les vélos électriques de différents niveaux de prix présentent une qualité de composants similaire. Les vélos électriques moins chers ne sont souvent pas dotés de fonctions haut de gamme telles que l’intégration des smartphones, et ils sont également dotés de composants de qualité à un prix avantageux. Tout comme sur un vélo ordinaire, les freins, les pneus, les sélecteurs de vitesse et les transmissions de qualité supérieure seront plus durables et plus réactifs.

Cadres : La plupart des cadres de vélos électriques sont en aluminium, bien que la gamme complète des options de cadres (de la fibre de carbone à l’acier) soit de plus en plus disponible. Le matériau et la conception du cadre, ainsi que la taille du moteur et de la batterie, sont les facteurs qui contribuent le plus au poids total. Généralement plus lourds que les vélos ordinaires, les vélos électriques surmontent la lenteur grâce à leur assistance motrice. Mais une bicyclette plus légère reste plus agile. Ainsi, si vous avez le choix entre deux vélos par ailleurs comparables, un modèle plus léger vous offrira probablement une meilleure conduite.

Assurez-vous que votre vélo électrique vous convient

Une autre vérité pour les vélos standards et les vélos électriques est que le meilleur vélo pour vous est celui qui vous convient vraiment. Pour un investissement aussi important qu’un e-bike, il est important de s’assurer qu’un e-bike donne l’impression d’avoir été fait pour vous – ou qu’il peut au moins être modifié pour vous avec quelques échanges de pièces intelligents – avant de le sortir.

Le plus important pour obtenir un bon ajustement est de savoir quelle taille de cadre de vélo il vous faut, en fonction de votre taille. Au-delà de la taille du cadre, la géométrie du cadre d’un e-bike déterminera comment il est censé s’adapter à vos mesures corporelles uniques. La meilleure façon de déterminer votre taille est de vous rendre dans un magasin de vélos afin que vos genoux, vos épaules, votre dos, vos pieds et vos mains soient bien alignés pour la position de conduite dont vous avez besoin. Vous pouvez également vous rendre chez un spécialiste de l’ajustement pour obtenir un ajustement détaillé de votre vélo, ce qui peut prévenir les blessures chroniques et vous aider à donner le meilleur de vous-même. Pour en savoir plus, lisez notre article sur l’adaptation de votre vélo.

Pendant que vous êtes dans un magasin de vélos, prenez le temps de tester le vélo que vous voulez. La plupart des magasins REI disposent d’un espace pour que les clients puissent le faire. En testant plusieurs vélos, vous aurez une meilleure idée des options qui s’offrent à vous et vous pourrez confirmer quel style vous convient le mieux.

Classement et comparatif des meilleurs vélos électriques

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